Un week-end à Manchester : une belle découverte

manchester vue ponts

Premières impressions en arrivant à Manchester

Le voyage

Nous avions l’habitude de faire un tour au moins une fois par an à Londres. Mais le Brexit et le COVID étant passés par là, nous avons abandonné notre voisin anglais.

Une offre très alléchante au black Friday de la compagnie Ryanair nous a donné envie de revenir en terres britanniques pour un week-end cette fois à Manchester.

Pour ceux qui comme moi n’ont que rarement entendu parler de Manchester autrement que pour ses clubs de foot, la ville est aujourd’hui la deuxième plus grande ville d’Angleterre. Elle est située à plus de 250 km au nord-ouest de Londres et toute proche de Liverpool (30km) et du bord de mer. Elle est culturellement et commercialement très dynamique : On va essayer de vous en dire plus !

Nous partons pour un long week-end de 3 jours un vendredi matin de janvier avec un atterrissage en fin de matinée.

On a de la chance : pas de pluie à l’horizon et même quelques rayons de soleil…

La liaison est très pratique entre l’aéroport et le centre-ville (en 20 minutes de train). De plus, notre hôtel se trouve à quelques minutes à pieds de la gare et de l’hyper centre. Le trajet est très optimisé. C’’est toujours un grand plus pour des city-break de seulement quelques jours !

Un savant mélange d’histoire et de modernisme

 

Ce qui frappe tout de suite en arrivant, c’est le contraste architectural. C’est un ensemble de bâtiments en briques rouges d’une ville industrielle anglaise du XIXe siècle spécialisé dans le textile et de nouvelles constructions très modernes qui cohabitent en parfaite harmonie dans chaque quartier, promesses de jolies spots photo.

Il reste à chaque coin de rues un héritage du passé industriel mais très prospère de cette ville. Sa croissance a été la plus rapide au monde au XIXe siècle.

immeuble moderne et vieille maison a manchester

Nous profitons de ce premier après-midi et du temps ensoleillé (casi inespéré à cette saison) pour parcourir à pied les principaux quartiers. Je réserve l’activité shopping (et oui, c’est déjà les soldes ici !) à une météo plus humide prévue le lendemain.

Quartier Casterfield à Manchester : le charme des balades le long des canaux

Ce quartier se résume en quelques mots : petite cascade, cygnes, péniches, au milieu des ruines romaines, des entrepôts, des viaducs de la plus vieille voie ferrée au monde….C’est en se baladant le long des canaux que l’on appréhende le mieux cette zone. L’ambiance est bucolique, propice à prendre de jolies photos. On est pourtant très près de l’agitation de l’hyper-centre. 

Je recommande cette balade atypique dans un quartier qui a su se réinventer tout en gardant le charme de son passé. C’est d’ailleurs aujourd’hui le centre de nombreux évènements culturels.

La clarté tombe très vite à cette saison.. à 16h le soleil a déjà disparu et la température baisse aussi ! Impossible de prendre des photos sympas.

 

Northern Quarter à Manchester : street art, briques rouges et shopping

 
Direction le Northern quarter, proche de notre hôtel, pour sentir l’ambiance et se réfugier au chaud dans un pub !(ha ben quand même,  on est en Angleterre ! ) La visite sera pour demain !

 

Nous commençons la journée par un copieux English Breakfast (oeuf, saucisse, tomate, champignon, pommes de terres et bacon….

british breakfast manchester

Tant pis… on a quand même l’estomac bien calé pour débuter la visite dans Northern Quarter. C’est un quartier résolument tendance et vivant au nord de la ville, jouxtant Piccadilly. Vous y trouverez de nombreux bars et boutiques indépendantes ainsi que un nombre incroyable de fresques de street art.

Street Art

Il y en a pour tous les goûts : des petites fresques, des grandes, des graffitis, des mosaïques… ). En voilà un petit aperçu.

street art serenity manchester

En 2016 puis 2018 s’est tenu le festival Cities of hope, dédié au street art, qui a permis à de nombreux artistes célèbres dans ce domaine de de créer de grandes fresques sur les murs du quartier.

Certaines sont maintenant célèbres, comme “Serenity” de SNIK. 

Si vous souhaitez en connaître d’avantage sur le street art dans ce quartier, n’hésitez pas à consulter ce site .Il vous sera également bien pratique pour localiser toutes les œuvres… bien que je trouve très amusant de parcourir  en long et en large chaque rue à la recherche d’une œuvre, les yeux autant par terre qu’en l’air ! Ils nous a fallu 3 virées en 3 jours dans ce quartier pour en découvrir la majorité (notre challenge du week-end)… et à chaque fois, c’était une petite victoire. A vous de choisir votre moyen de visiter le quartier !

Shopping dans Northern Quarter

Ici, c’est le bonheur pour qui veut échapper aux centres-villes standardisés des grandes métropoles avec les mêmes enseignes internationales (Mango, Victoria secret, Hollister, Apple…). Je vous épargne le reste!

Vous trouverez votre bonheur dans ce quartier en petites boutiques de fripes… mais pas que : des collections de vêtements alternatives, des barbiers, des fleuristes des vendeurs de vinyles… et bien sûr des bars! Côté boutiques, en vous baladant, vous découvrirez forcément de bonnes adresses qui correspondent à vos envies. Par contre, ne manquez pas un arrêt chez Affleks : c’est un ensemble de boutiques et stands installés dans un immeuble qui abritait au XIXe siècle un grand magasin réputé. 

Manchester City center

Shopping

C’est ici que l’on trouve le royaume du shopping avec l’immense centre commercial : Arndale shopping center. Toutes les marques anglaises et internationales se retrouvent là (plus de 100 boutiques). Je vous laisse faire votre choix ici. Au bout d’une heure, nous n’avions qu’une envie : retourner à l air libre… d’ autant que le soleil est revenu ! C’est le meilleur moment pour visiter quelques lieux remarquables de la ville.

Les grands monuments de Manchester

On trouve dans cette ville des édifices remarquables du Moyen âge (la cathédrale), de l’époque victorienne (la bibliothèque John Rylands et l’hôtel de ville) et d’autres plus récents comme la Manchester central library.

Le lieu qui probablement m’aura le plus marqué est la John Rylands library : un voyage au pays d’Harry Potter ? Cet édifice de style néo-gothique est réellement impressionnant : des couloirs, des escaliers, des salles de bibliothèque (dont l’immense et magnifique salle de lecture ressemble davantage à une cathédrale qu’à une salle de bibliothèque !). L’atmosphère envoutante de ce lieu chargé d’histoire ne vous laissera pas indifférent.

Des guides à l’entrée vous proposent des visites gratuites. Vous pourrez trouver également plus d’informations sur l’histoire de ce monument sur son site. On fait rapidement le tour car la cathédrale est petite. Elle a en effet la taille d’une église et n’est pas imposante comme ce que l’on attend de ce type de lieu. A l’intérieur de jolis vitraux très colorés apportent une atmosphère chaleureuse et éclairent largement le superbe haut plafond en bois sculpté. Par contre, déportez votre regard des chaises si moches en plastiques qui sont installées. Elles jurent vraiment dans l’ensemble!

A l’extérieur, le jardin a beaucoup de charme et si vous levez la tête vous pourrez aussi observer de belles gargouilles.

On évite le centre commercial et ses alentours qui sont envahis par la foule d’un samedi après-midi maussade (et jours de soldes). On préfère se balader dans les rues plus éloignées qui regorgent de petits trésors architecturaux. Par exemple, entrez dans Barton Arcade. Ce lieu n’est pas indiqué dans les guides mais vaut pourtant le détour. Il a une très jolie architecture de style victorien (métal et verrières) :  un charme fou…On y a trouvé un excellent coffee shop (bon café mais aussi cinamon roll)

barcon Arcade manchester, verrieres et balcons interieurs

Ce qu’on avait loupé les 2 premiers jours…

Après un autre english Breakfast (mais cette fois j’ai demandé des beans…), on démarre la journée sous la pluie… J’aime beaucoup cette atmosphère paisible du dimanche matin. Nous traversons le quartier gay puis Chinatown qui se compose en fait d’une seule rue et d’un beau portail : rien à voir avec le quartier chinois de Londres….

Un peu, je l’avoue, pour éviter la pluie et se réchauffer, nous rentrons dans le Museum art gallery. Il n’a rien d extraordinaire, mais nous avons passé un moment agréable dans les salles exposant des œuvres du 18e et 19e siècle de peintres mancuniens (habitants de Manchester).

Autres endroits à visiter à Manchester

Il y a encore bien d’autres choses à découvrir à Manchester mais nous n’avons pas eu le temps ou cela sortait de nos centres d’intérêts. En suivant vos envies, il ne faut pas non plus passer à côté :

    • de la visite du stade mythique de Old Trafford et du national football museum pour les amateurs de “soccer”

    • d’une visite du musée des sciences et de l’industrie

    • de la visite de l’hôtel de ville au cas où vous aurez la chance qu’il soit réouvert lors de votre séjour

En pratique

icone voiture

Transport vers Manchester 

avec Ryanair : (Bordeaux-Manchester) 118€ pour 2 personnes avec 2 valises cabine.(34€ a/r + 50€ bagages a/r). 

icone lit

Où dormir à Manchester

Adobe Hotel Manchester (4*):185€ pour 2 nuits 

 

icone fourchette et couteau

Où manger à Manchester

Mackie Mayor hall market : c’est une hall installée dans un ancien marché couvert (1858) remplie de stands de restauration de tous les pays : Mexique,  Corée,  british, pizzeria…..Le cadre est magnifique et l’ambiance conviviale. Tout ce que nous avons gouté était délicieux . Le plus dure est de faire son choix. Vous n’avez plus ensuite qu’à trouver des places libres sur les grandes tables en bois pour déguster votre repas.

 

Mackie Mayor food hall manchester

restaurants nourriture british 

 

Si vous cherchez un bar pour la fin de soirée, ‘the refuge’ sur Oxford street est vraiment sympa. Il est un tout petit peu excentré (15 minutes à pieds de l’ hyper-centre) mais en vaut le détour.

C’est un restaurant et un bar qui font partie de hôtel historique Principle. Les anciens bâtiments d’une compagnie d’assurance du début du XIXe siècle ont été magnifiquement rénovés. 

Vous avez le choix entre 2 zones très différentes pour déguster de très bons cocktails : le bar avec de hauts plafonds, très lumineux et le jardin d’hiver à l’ambiance plus cosy. C’est un lieu où toutes les générations peuvent y trouver une bonne ambiance. Le Dj est très sympa. C’est un lieu à ne pas manquer. Allez voir cet article, Vous n’aurez plus qu’une envie : pousser la porte !

interieur bar Manchester

On fait une pause pour déguster ‘steak & ale pie’ (typiquement british : j’adore !) dans un des plus vieux pub de Manchester (The Old Wellington) près de la cathédrale. Le cadre est magnifique mais j’ai des souvenirs de pie bien plus savoureux dans des pubs londoniens (mais ‘El tiempo exhala su recuerdo’, il parait ! 😉

 

beef pie et mash potatoes, pub manchester

restaurants nourriture étrangère

Le restaurant asiatique the rice bowl : nous sommes vraiment friands du cripsy duck avec pancake que nous ne trouvons pas en France. C’est toujours notre plat favori en Angleterre. On en profite donc à nouveau !

 

cripsy duck resto manchester
icone chaussures de marche

Km à pieds parcours : 45 

icone dollar

John Rylands Library, cathédrale, art gallery , musée des sciences et de l’industrie. Comme dans de nombreux lieux touristiques en Angleterre, la visite de ces sites est gratuite.